サンウルブズ指揮官が福岡県知事を表敬訪問 2月に北九州でドリームマッチ (1/2ページ)

ラグビーリパブリック

 今年のジャパンラグビードリームマッチは福岡県北九州市で開催される。スーパーラグビーに挑むサンウルブズがプレシーズンマッチとして2月18日、ジェイミー・ジョセフ日本代表ヘッドコーチが指揮を執るトップリーグオールスターズと激突だ。

 1月11日、サンウルブズのフィロ・ティアティア新ヘッドコーチと、同チームを運営するジャパンエスアールの渡瀬裕司CEOが福岡県の小川洋知事を表敬訪問した。小川知事は「新しく誕生する北九州スタジアムのこけら落としとして、われわれラグビーファンにとって夢のような試合がおこなわれる。県民の皆さんも大いに期待していると思う。すばらしいプレーが観られることをいまからワクワクしている」と語った。

 サンウルブズは2月1日からチームとして始動する。福岡県の宗像市と北九州市で2週間プレシーズンを過ごすことも決まっており、「福岡県は自然が豊かで、非常においしく新鮮で安全な食べ物がたくさんある。事前キャンプをするには絶好の地だと思う」と知事が話すと、ティアティア ヘッドコーチはニッコリ笑った。

 北九州でおこなうトップリーグオールスターズとの試合は、2月25日のスーパーラグビー開幕戦(vs. ハリケーンズ/東京・秩父宮ラグビー場)に向けてのセレクションとしても重要な試合だと指揮官は言う。

 シーズンへの意気込みを訊かれると、「私はヨーロッパでもプレーしたことがあるが、スーパーラグビーは世界で最高のラグビーだと思っている。サンウルブズには期待がかかり、選手たちはたくさんプレッシャーを感じるだろうが、どれだけ早くチームとして一つになれるか、またどこへ向かって行くかというのをはっきりさせることが大事。ひとつ約束できるのは、全力を尽くしてトライをすることと、最高の準備をすること」と語った。

 ティアティア ヘッドコーチは2日前におこなわれた全国大学選手権大会の決勝を観たという。サンウルブズに呼びたい選手はいたかという問いには、「帝京、東海、両チームともすごくいい試合をしたと思う。たくさんの選手が印象に残った。昨年6月に私は日本代表のコーチを務め、そのなかにいたリキ(松田力也/帝京大SO)も10番でプレーしていたが、すごくいいヤングプレーヤーだと思う。

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