SMAP解散後の香取慎吾に”親友”の個人事務所への移籍案浮上

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Photo by Pixabay
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 12月17日に放送された『SmaSTATION!!』(テレビ朝日系)で、SMAPの香取慎吾(39)が、親友である山本耕史(40)と堀北真希(28)夫妻に第一子が誕生したことを明かした。番組冒頭、テレビ朝日社屋の屋上から、「僕の友達、山本耕史がお子様が生まれてお父さんになりました。山本さん、堀北さんおめでとう!」と祝福。これまでに2人からの直接の発表はなかったため、香取慎吾からのサプライズ報告となった形だが、これには香取慎吾と山本耕史、親友同士の粋な計らいがあったのだという。

 香取の携帯番号を知る芸能人はほとんどいないというほど、芸能界に友達が少ないことで有名な香取だが、そんな中でも唯一の親友が山本だ。香取とどうしても友達になりたかった山本は、勝手に香取の電話をいじり番号をゲットしたという。そのあまりの熱意に負けたのか香取も山本と仲良くなり、十数年に渡って交友関係を築いている。

■サプライズ発表の裏に香取&山本の”信頼関係”

 そんな信頼関係もあって、山本は堀北との関係についても逐一香取に報告。結婚が決まった際も、一番に香取に連絡したのだという。しかし山本は、安定期に入る前に堀北の妊娠をスクープされてしまったことで、マスコミに対して激怒。そんな過去があり、山本は出産に関してマスコミには発表せず、あえて香取に報告をお願いしたというのだ。今回のサプライズ発表も、2人の親友としての関係があったからこそ成り立ったといえるわけだが、その陰には山本から香取への想いも込められているという。

「今年のSMAP解散説の余波で、香取は一時芸能界引退も示唆していましたが、それを引き留めたのが山本だと聞いています。今回の件も、山本は香取を元気づけようとこんなお願いをしたようです。最近の香取は覇気がないと囁かれていましたが、そんな山本からの依頼も意気に感じて、この日の収録は終始明るい表情でしたね」(テレビ局関係者)

 今年のSMAP解散騒動では、ほとんど交友関係がない香取が一人悲しみに明け暮れているのではとの報道もあったが、その陰では唯一の親友である山本からの支えがあったようだ。山本からのそんな計らいも糧に、香取は芸能界に対しての意欲を取り戻すことが出来るだろうか。

■ジャニーズ事務所委の退社が濃厚で…

 SMAP解散以後の香取に関しては、今のところ『SmaSTATION!!』とレギュラーラジオ番組の継続が決まっているのみだ。来年9月は、ジャニーズ事務所との契約更新のタイミングとなる為、退社が濃厚とされている。また一部では、元マネージャーであるI氏が、中居正広(44)と共に新たに芸能事務所を設立するとの噂もある。

 芸能界を引退して画家に転身するなどの情報もあったが、香取も芸能活動を続けるのであれば、他のメンバーと共にその新事務所に移籍となるのではと考えられている。しかし、そうなればジャニーズからの圧力は避けられないこともあり、まだまだ先行きは不安視されるがここで新たな説が浮上してきた。

「山本の所属は自身の母が経営を行なっている個人事務所です。母は、山本が入籍した際に、堀北を同じ事務所に入れようと画策したほどのステージママ。もし、I氏の新事務所設立と香取の移籍が上手くいかなければ、山本が男気を発揮して母を説得し、自身の事務所に香取を移籍させるのではと囁かれているのです」(芸能関係者)

 香取の心境を誰よりも知る山本ならではのアイディアというわけだ。2人の友情が同じ事務所所属という形で現れることになるのか、今後の香取の身の振りにも注目が集まる。

文・阿蘭澄史(あらん・すみし)
※1974年滋賀県出身。フリー記者。某在京スポーツ紙の契約記者を経て、現在は週刊誌等で活躍中。主な著書に『真相!アイドル流出事件簿』(ミリオン出版)、『事務所をクビになった芸能人』(竹書房)、『芸能人のタブー』(宙出版)など。

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